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Todo sobre el té…

En: http://lostinbergen.wordpress.com/2011/12/22/tes/

Hablar del té ahora parece muy fácil. En los últimos años este tipo de infusiones se ha puesto de moda en aquellos países sin tradición a tomarlo. Ahora muchos ya son adictos y muchos son los que se conocen todas sus propiedades. No hace muchos años recuerdo perfectamente que cuando hablabas de té en general, todo el mundo te mencionaba a los ingleses y a su famoso té de las cinco (costumbre que, por cierto, fue impuesta por Anna, la esposa del duque de Bedford, en 1840). Y poco más. Y como en todas las cosas que se ponen de moda existen muchos vacíos que hay que ir cubriendo. Por el bien de todos. Ya estoy harto de contemplar cómo en la mayoría de lugares del mundo no habituado a consumir infusiones, cuando pides un té, te dan una taza o una tetera con agua caliente y el sobre o las hierbas del té por separado. La mayoría de veces ese agua no está lo suficientemente caliente para que el té pueda infusionarse correctamente.

Quizá deberíamos empezar por el principio. ¿Qué es una infusión? ¿Qué significa infusionar?

“Infusionar es simplemente el resultado de verter un líquido hirviendo sobre sustancias aromáticas o hierbas y esperar que adquiera los aromas de éstas”

Creo que queda bastante claro. NO se trata de poner agua caliente en una tetera y las sustancias aromáticas o hierbas aparte. Es sencillo. Pero cuesta entenderlo. Sobre todo visto lo visto.

El término ‘té’ deriva del dialecto chino amoy ‘t`e’ (y se pronuncia tai). Según cuenta la leyenda china, el emperador Shen Nung (erudito y herbolario, que por razones de higiene sólo bebía agua hervida), descubrió las propiedades beneficiosas del té. Cuentan que un día del año 2737 a. C., cuando Shen Nung estaba descansando junto a un árbol de té silvestre, una ligera brisa agitó las ramas con tan buena fortuna que algunas hojas fueron a caer en el agua que estaba hirviendo. La infusión resultante le pareció deliciosamente refrescante y reconstituyente, y así fue como se “descubrió” el té.

Los primeros comerciantes holandeses que transportaban mercancías desde el puerto de Amoy (provincia china de Fujian) dieron origen al uso del té en el continente europeo. Es decir, no fueron los ingleses los que introdujeron el hábito del té sino los holandeses. ¿Qué es el té? El té es una bebida que se hace a partir de hojas secas de la misma planta de té o de pequeños árboles de la familia de las Theaceaes. Se puede consumir tanto caliente como frío. Y como poca gente sabe, es la bebida más consumida del mundo, por detrás del agua, por supuesto. Su uso puede ser como un estimulante gástrico. Sus semillas son fuentes de aceites volátiles. En una taza de té hay una media de 3 calorías y un 99% de agua. Sus efectos medicinales son de menor importancia. La cantidad de cafeína es superior al del café a pesar de parecer lo contrario; oscila entre un 2,5 y un 4% mientras que en el café está presente en 1,5%.

El aroma y la denominación comercial de cada variedad está determinada por la edad de las hojas. Una vez se recogen se secan de inmediato y por completo para elaborar los tés verdes, o de forma parcial y fermentadas después para elaborar los numerosos tipos de tés negros. La especie ‘Oolong’ se quema parcialmente en un horno para tratarla a continuación con vapor, con lo cual se considera como un té intermedio entre las variedades negras y verdes. Una vez clasificadas, las hojas elaboradas se envasan en arcas revestidas de metal para evitar que absorban olores desagradables o que pierdan el suyo propio. En China es costumbre colocar las hojas de té antes de que el agua hierva. En Europa occidental hay costumbre de acompañar las hojas con acompañamiento tanto de aromas, cítricos, azúcar, leche o miel. En EEUU, por ejemplo, no se presta demasiada atención a la calidad del té a pesar de ser un gran país consumidor y el primero en introducir la costumbre de tomar la bebida fría o helada en verano.

El TE VERDE contiene gran cantidad de fluoruro, el cual fortalece los huesos y dientes. Su consumo, por lo tanto, ayuda a promover la salud de dientes y encías. Por su gran cantidad de autioxidantes reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Ayuda a bajar de peso, dado que tiene estimulantes naturales en él sirven para impulsar tu metabolismo. Eso ayuda no sólo a quemar grasa más eficientemente, sino que ayuda a tener más energía para hacer ejercicio, que por supuesto ayuda a bajar de peso también. Por lo tanto, cuando comienzas a tomar el té verde te darás cuenta de un sentimiento superior de energía. El té verde es poderoso y puede ayudar a tu cuerpo a que se vuelva más fuerte contra las infecciones y enfermedades comunes.

El TE BLANCO, también conocido como ‘yinzhen’ es una de las variedades más exquisita y rica en nutrientes que existe. Debido a que su recolección se lleva a cabo en primavera, justo cuando nacen los primeros brotes del té que están recubiertos por un pequeño vello blanco. Son esos los brotes más jóvenes y que están llenos de energía y de todos sus nutrientes. Es un té muy apreciado, escaso y caro. Es considerado como la mayor fuente de antioxidantes que existe en la naturaleza debido a su esencia y pureza.

El TE NEGRO es el de mayor fama y consumo. Es un té muy procesado y muy condimentado. Después de que se escojan las hojas se fermentan en el sol abierto siendo secadas antes. El tamaño de las hojas de té determinan la graduación del té negro. Hay muchas variedades siendo las más conocidas y populares las de Ceilán, Assam y Darjeeling (éste último considerado por muchos el té más fino). Esta clase de té posee un aroma más fuerte y contiene más cafeína. En el idioma chino y en otras culturas muy acostumbradas al consumo del té, al té negro se le llama té rojo, y quizá esa descripción es más correcta debido a su color.

El TE KUKICHA (té de invierno) es un té japonés asociado a las clases pobres. También se le conoce con el nombre de ‘té de los tres años’ dado que se recolectan las plantas y se preparan al vapor, las ramitas y los tallos se separan de las hojas, se secan al sol y se almacenan en bolsas de papel durante dos o tres años. Al final del proceso las ramitas se van cortando y clasificando según su calidad. Finalmente, se tuesta para conseguir un sabor ligero, con notas de nuez y ligeramente cremoso. Un té realmente curioso, especial y muy beneficioso para la salud.

El TE OOLONG es un tipo de té verde semifermentado, procesado de forma especial y es el único que tiene propiedades características tanto del té verde como del rojo. Posee antioxidantes que defienden el organismo, previene el cáncer y ayuda a mantener los pulmones en estado óptimo. Reduce el azúcar en sangre, regula la presión arterial y el colesterol, equilibra el peso corporal y quema las grasas.

El TE ROOIBOS (té rojo) Realmente no es una planta de té. Es un arbusto rojo de origen sudafricano pero se le conoce con el nombre de té rojo o Rooibos. En los últimos tiempos se ha convertido en bastante popular debido a sus buenas propiedades, ayuda a perder peso, mejora los problemas digestivos y contiene mucha menos cafeína que el resto.

Bienvenidos y bienvenidas al planeta té. Descubre, si no lo has hecho aún, un mundo de sensaciones, de placeres, de rituales, de emociones. Descubrelo a solas o compartiendo, una taza de té.

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